Un instituto con sede en China crea una «niñera robot» para criar embriones en úteros artificiales: Informe


IMAGE: MONDOART

Written ByHarsh Vardhan

El Instituto de Ingeniería Biomédica y Tecnología de Suzhou, en China, ha creado un sistema que podría cuidar de los embriones en úteros artificiales simulados.

Al parecer, científicos chinos han desarrollado una tecnología basada en la inteligencia artificial (IA) para cuidar de embriones humanos en úteros artificiales. Aunque los úteros serían artificiales, las condiciones serían similares a las de uno real.

Según un informe de Interesting Engineering, científicos chinos del Instituto de Ingeniería Biomédica y Tecnología de Suzhou afirman que su «robot niñera» tiene un alto nivel de eficacia, aunque todavía no se han realizado pruebas con embriones humanos.

Su máquina, dotada de una niñera con inteligencia artificial y múltiples úteros artificiales, ya cuida de fetos de ratón y el proceso se describe en su investigación, revisada por expertos y publicada en el Journal of Biomedical Engineering.

«El sistema de monitorización en línea del cultivo de embriones in vitro desarrollado en este trabajo puede seguir y registrar las características morfológicas del proceso de desarrollo sin afectar al desarrollo del embrión, y proporcionar una base para la evaluación del desarrollo del embrión y la optimización del sistema de cultivo in vitro«, escriben los autores en el artículo.

¿Cómo funciona este sistema basado en la inteligencia artificial?
Como ya se ha dicho, aún no se han realizado los ensayos con embriones humanos, pero los científicos ya han mostrado su confianza en el sistema recién construido. Al parecer, la «niñera» de IA funciona ajustando la nutrición, el dióxido de carbono y otros factores importantes en el útero artificial para los embriones y los supervisa mientras les proporciona dichas condiciones. Varios medios de comunicación sugieren que los investigadores del Instituto Suzhou han desarrollado este sistema para reconducir la tasa de natalidad en China, que ha descendido a su nivel más bajo en los últimos sesenta años, según informa Interesting Engineering.

Anidado en un cubo de líquido rico en nutrientes, un embrión en desarrollo crece mientras una niñera lo cuida y vigila cuidadosamente su salud mientras se convierte en un feto. Sin embargo, este no es un entorno normal para el crecimiento de un embrión, sino que el embrión está contenido en un útero totalmente artificial, y la niñera es una cuidadora robótica dirigida por la IA.

Hablando del útero artificial, que es asistido por el sistema robótico, los científicos dicen que su tecnología es mejor para el cultivo de embriones, ya que afirman que es más seguro y más eficiente que los naturales. En su estudio, publicado en el Journal of Biomedical Engineering, los científicos revelan que su sistema de IA clasifica los embriones en función de su potencial de desarrollo y afirman que ya han realizado pruebas con embriones de animales.

«Todavía hay muchos misterios sin resolver sobre la fisiología del desarrollo embrionario humano típico«, afirmaba la investigación, según un informe de The Independent.

Además, añadía que la tecnología de IA «no sólo ayudaría a comprender mejor el origen de la vida y el desarrollo embrionario de los humanos, sino que también proporcionaría una base teórica para resolver los defectos de nacimiento y otros problemas importantes de salud reproductiva«, informó The Independent. Cabe destacar que este no sería el primer caso en el que los científicos experimentan con embriones para lograr un avance.

Anteriormente, científicos del Instituto Salk de Estudios Biológicos de California habían llevado a cabo un experimento para cultivar células madre humanas dentro de un embrión de mono macaco alegando que su objetivo era estudiar la comunicación celular y cosechar órganos para su donación. El embrión fue controlado inicialmente, pero fue destruido 20 días después al cuestionarse la ética del experimento.

Puede parecer casi distópico, pero la idea trata de mejorar los métodos actuales de desarrollo fetal en úteros artificiales, que actualmente requieren que los asistentes vigilen constantemente el cultivo y documenten sus características. Dado que en la mayoría de los países se permite a los biólogos del desarrollo desarrollar embriones durante más de 14 días tras una estricta revisión ética, este nivel de trabajo se convierte en un factor limitante para estudiar los trastornos del desarrollo. Un sistema automatizado capaz de transportar múltiples embriones podría ser la respuesta para mejorar la escala.

Para ello, los investigadores desarrollaron el «dispositivo de cultivo de embriones a largo plazo». El dispositivo consiste en un complejo sistema de contenedores de fluidos donde se desarrolla el embrión, ayudado por una serie de controladores de fluidos y complementado con oxígeno. Por encima de los cultivos hay un dispositivo óptico capaz de ampliar los embriones y vigilarlos con un detalle impresionante, que proporciona información clave sobre el crecimiento a la IA. A partir de esta información, la IA puede incluso clasificar los embriones en función de su salud general y su potencial, si así lo desean los investigadores.

Es importante señalar que actualmente sólo se está llevando a cabo en ratones, y no hay garantía de que pueda ser análogo a los humanos.

Aunque la máquina podría ser capaz de transportar un embrión humano durante largos periodos de tiempo, las leyes internacionales prohíben actualmente tal experimentación. Por ello, la máquina se está optimizando por el momento con embriones animales.

Fuente: – https://www.republicworld.com/http://www.iflscience.com