El termino “”secta” es, en general,  uno de esos títulos que son un tanto ambiguos, por la razón que diferentes tipos de grupos, ya sean religiosos o seculares, muestran características similares en cuanto a su estructura organizativa, niveles de mando, dogmatismo en sus principios y sistema de creencias, culto a su líder actual o fundacional, etc.

Históricamente este concepto ha sido casi de exclusivo uso religioso. Entonces, desde el punto de vista teológico, el termino “secta” ha sido históricamente usado para significar, entre otras cosas, a un grupo que se ha escindido de una organización mayor, y ha tomado direcciones doctrinales diferentes a la ortodoxia religiosa establecida. Este evento es llamado “Cisma”.

Hoy día, la definición de una “secta” cristiana toma en cuenta varios elementos que pudieran estar presentes en su totalidad o en parte en una particular organización religiosa. No hay duda que el principal ingrediente en una secta de este tipo, es la dirección muy particular que su líder fundacional imprime en la organización.

El usage bíblico de “secta”, la encontramos en Hechos 5:17 en referencia a la “secta” Judía de los Saduceos. Aquí se usa la palabra griega “αἵρεσις” (hairesis), nom.fem. que tiene los siguientes significados:

1. Acto de tomar, capturar; ejemplo.: tomar una ciudad

2. eligiendo, elegir

3. eso que ha sido elegido

4. un grupo de hombre siguiendo sus propias principios (secta o partido)

a. de los Saduceos

b. de los Fariseos

c. de los cristianos

5. discordias provocadas por diversidad de opiniones y propósitos

El diccionario bíblico Vine define la palabra en estos términos:

El termino significa ‘herejía’, sin embargo, teológicamente, el termino “secta” se refiere a ‘[un} grupo religioso formado como resultado de un cisma, especialmente uno bastante chico y relativamente nuevo’. Como las enseñanzas de un grupo – que incluye “seguir el Antiguo Testamento y aboga por ‘sanidad por fe’ sobre la medicina moderna”, – colocándolo fuera del cristianismo principal e histórico, el uso del termino “secta” es justificado.”

Características Comunes

Hoy día, el término raramente se refiere a grupos nacidos de un cisma religioso, sino mas bien, dentro del cristianismo, se aplica a grupos disimiles que muestran ciertos atributos similares, como por ejemplo:

  • El líder fundacional es una persona carismática, que dice tener cierta revelación especial de Dios.
  • El líder fundacional reclama ser la encarnación de una deidad, ángel o se convierte en un mensajero especial y único.
  • El líder fundacional clama que es señalado por Dios para llevar a cabo una misión especial.
  • El líder fundacional reclama tener habilidades especiales.
  • El líder fundacional del grupo tiene absoluto control sobre los fundamentos doctrinales del grupo.
  • Estos fundamentos doctrinales, normalmente se separan de las enseñanzas tradicionales del cristianismo y tienen el atractivo de ser enseñanzas nuevas.
  • Las enseñanzas escritas del líder viene a tomar el mismo valor que las palabras bíblicas. Algunas veces estas tiene más valor, como el caso de los mormones  que declaran al Libro de Mormon  como dictado por Dios. Igualmente los Adventista asignan a la palabra de E. White, su profeta, tanto o mas valor que a la Biblia.
  • En ciertos casos, el/los líderes fundacionales han tenido experiencias sobrenaturales, que les ha dado la nueva visión o dirección doctrinal. La señora Elena de White tuvo varias de estas “experiencias”; en una de ellas se vio transportada hasta el cielo, y se le mostró los diez mandamientos. Según ella, el cuarto mandamiento (guardar el Sábado) tenia una luz brillante a su alrededor. Esto significaba, según ella, que se debía guardar el sábado como día del Señor.
  • Se auto-proclaman como la única y verdadera Iglesia de Dios, poseedores de la verdad absoluta y las demás están equivocadas, enseñan herejías, apostatas y hasta han alterado la Biblia. (Mormones, Testigos de Jehová, Adventistas del Séptimo Día, Creciendo en Gracia, etc.)
  • Bastante énfasis en sus diezmos y ofrendas.
  • Mantienen control sobre la membresía a través de presión de grupo o miedo de perder la salvación.
  • Creación y aplicación de estudios bíblicos obligados que tienden a cohesionar las creencias y la vida social del grupo. En estas clases las creencias contrarias son analizadas y desprestigiadas para reforzar la idea que ellos son los únicos que tienen la verdad.
  • El mensaje continuo a su membresía de que sufren persecución por decir la verdad. Convencen a sus miembros que la oposición externa a sus enseñanzas es un claro signo de que ellos son la Iglesia elegida, y las demás son apóstatas.
  • Y por ultimo, las experiencias sobrenaturales de su/s lidere/s no pueden ser verificadas.

Las sectas de mayor crecimiento en Norteamérica son los Mormones, Testigos de Jehova, Adventistas del Séptimo Día, Creciendo en Gracia.

Aquí hay una lista parcial de algunas sectas cristianas:

1. Adventistas del Séptimo Día.
2. Asociación en Cristo Jesús..
3. Asociación Universal de Fieles.
4. Casa Israelita de David – Casa Israelita Reorganizada.
5. Ciencia Cristiana – Iglesia Científica de Cristo – Iglesia de Cristo Científico – Cientistas..
6. Ciencia Religiosa.
7. Cienciología – Iglesia de la Cienciología – Iglesia de la Nueva Comprensión
8. Comunidad Bíblica Libre.
9. Comunidad del Amor de Cristo.
10. Comunidad Internacional de Cristo – Los Jamilianos.
11. Contempladores del Arca de Noé.
12. Creciendo en Gracia.
13. Cristadelfianismo.
14. Cristo es la Respuesta.
15. Cristo Esotérico.
16. Davidianos – Estudiantes de los Siete Sellos.
17. Emisarios de la Luz Divina.
18. Familia – Familia del Amor – Los Niños de Dios.
19. Filadelfos.
20. Fuente de Vida.
21. Gran Fraternidad de Dios.
22. Hermandad de Cristo.
23. Iglesia de Dios del Camino del Peyote.
24. Iglesia de Dios Universal.
25. Iglesia de Israel.
26. Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
27. Iglesia de la Fuente Eterna.
28. Iglesia de la Legión de María.
29. Iglesia de la Nueva Alianza.
30. Iglesia de la Nueva Jerusalén – Swedenborgianismo.
31. Iglesia de la Sagrada Familia.
32. Iglesia de la Unificación – Secta Moon.
33. Iglesia del Entendimiento Bíblico.
34. Iglesia de la Gloria.
35. Iglesia del Palmar de Troya – Iglesia Palmariana – Carmelitas de la Santa Faz – Iglesia Católica, Apostólica y      Palmaria.
36. Iglesia del Santo Aliento.
37 Iglesia Divinista.
38. Iglesia Internacional de la Sabiduría Eterna.
39. Iglesia Jurisdavídica.
40. Iglesia Jurisdavídica Universal.
41. Iglesia Mesiánica Mundial.
42. Iglesia Libre Primitiva de la Comunión Divina.
43. Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.
44. Iglesia Universal del Reino de Dios – Comunidad Cristiana del Espíritu Santo.
45. Iglesia Universal del Señor.
46. Iglesia Universal y Triunfante.
47. Jesús Centro.
48. Metafísica Cristiana – Gran Hermandad Saint Germain.
49. Misión de la Luz Divina.
50. Misión de Paz del Father Divine.
51. Misión Nueva Vida.
52. Misión para los días futuros.
53. Orden de la Madre del Mundo.
54. Orden Espiritista Cristiana.
55. Orden Suprema Universal de la Santísima Trinidad.
56. Puerta del Cielo.
57. Racionalismo Cristiano..
58. Reino de Yahwed.
59. Sociedad Unida de los Creyentes en Cristo.
60. Testigos de Jehová.

Bendiciones.

Gabriel